Melatonina e a depressão
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Melatonina e a depressão

Última atualização: março de 2024

Existe uma ligação entre o nível de melatonina e a depressão? Esse transtorno de humor pode ser melhorado com a adoção de um tratamento à base de melatonina? Leia o artigo para saber mais.

A melatonina produzida pelo organismo e tomada através de suplemento pode melhorar o humor e, em casos mais graves , a depressão ? Existe um tratamento que regule sua ingestão? Vamos ver isso juntos. 

O QUE É MELATONINA

A melatonina é um hormônio produzido principalmente pela glândula pineal e desempenha papel fundamental na regulação do ciclo sono-vigília. A produção de melatonina nem sempre é a mesma ao longo da vida de um indivíduo; na verdade, durante a velhice o corpo produz menos. A síntese desta substância é regulada pela quantidade de luz a que se está exposto, não é por acaso que a melatonina atinge o seu máximo durante a noite , para promover o sono. A melatonina também regula outras funções corporais e, segundo alguns, desempenha um papel na manutenção de níveis de humor estáveis ​​e na redução de transtornos de humor.

A melatonina é uma substância produzida naturalmente pelo organismo, porém podemos aumentar o seu nível tomando suplementos ou através da dieta alimentar. Os suplementos de melatonina são geralmente usados ​​para combater distúrbios como a insônia e para reduzir os efeitos do jet lag. Para as pessoas que, após uma viagem muito longa, mudam de fuso horário, recomendamos tomar um suplemento à base de melatonina para ajudá-las a dormir mais facilmente.

MELATONINA E DEPRESSÃO: QUAL É A LIGAÇÃO

Nos últimos anos, a investigação científica tem-se centrado na análise da relação entre depressão e melatonina. Em alguns estudos em ratos descobriu-se que uma diminuição da melatonina poderia estar associada a uma maior probabilidade de desenvolver depressão , enquanto um aumento desta substância resultaria numa melhoria do humor. No entanto, no que diz respeito aos seres humanos, parece que a suplementação de melatonina pode desempenhar um papel positivo no tratamento da insónia (um dos sintomas da depressão), mas não tem efeitos adicionais sobre a doença.

Os especialistas estão divididos sobre o papel que a melatonina desempenha na redução de distúrbios como ansiedade e depressão. Na verdade, num estudo de 2018, foi demonstrado o quanto a depressão está ligada ao ritmo do sono e ao ciclo circadiano: é por isso que, segundo alguns, o tratamento baseado neste hormônio para regular sua produção poderia ajudar pacientes deprimidos .

A LIGAÇÃO ENTRE MELATONINA E SAD

Um uso muito comum da melatonina é para pessoas que sofrem de transtorno afetivo sazonal, ou TAS . Este transtorno de humor é causado pela redução da exposição à luz solar, o que pode resultar em ansiedade, estresse, insônia e depressão. Um estudo conduzido pela Oregon Health and Sciences University mostrou que tomar melatonina na forma de placebo para pessoas com TAS teve um efeito benéfico. Em particular, o estudo destacou como os indivíduos que tomaram melatonina melhoraram o seu humor.

Para quem acredita que os distúrbios ligados aos sintomas da depressão estão associados ao TAS, a causa estaria na alteração do ritmo do ciclo sono-vigília , que dá origem a dificuldades para dormir e sentimento de tristeza. É por isso que os estudos sobre distúrbios sazonais estão se concentrando na ligação entre a luz, a produção de melatonina e a produção de triptofano (um precursor da serotonina) no cérebro.

TRATAMENTO DA DEPRESSÃO

Nos últimos anos, foram criadas inúmeras terapias, definidas como “cronoterapia”, que visam tratar a depressão a partir da luz. Na verdade, constatou-se que a depressão está intimamente ligada aos níveis de serotonina no corpo , ou seja, a substância produzida pelo cérebro que inspira bem-estar e felicidade. A serotonina é sintetizada principalmente durante o dia graças à exposição solar, enquanto a melatonina é sintetizada à noite, no escuro. Portanto, o tratamento da depressão não pode deixar de levar em consideração essas alterações do ciclo sono-vigília, que teriam um efeito profundo na produção de serotonina e melatonina .

Os médicos, por exemplo, tentaram limitar o sono dos pacientes, proibindo-os de dormir por muitas horas consecutivas e notaram imediatamente um efeito positivo no humor . Alternativamente, o tratamento mais difundido para a depressão é baseado em medicamentos específicos, que, no entanto, podem causar graves efeitos colaterais no paciente.

Outros estudos mostraram como um aumento no triptofano , que é o precursor bioquímico da serotonina, pode beneficiar o humor. Por esse motivo, pesquisas investigam a possibilidade de criar medicamentos antidepressivos à base de triptofano para estimular o cérebro a produzir mais serotonina. Essa substância também está contida em alguns alimentos, como o chocolate: por isso se acredita que alguns alimentos têm efeito antidepressivo no humor .
Além disso, no mercado é possível encontrar um suplemento à base de triptofano obtido da planta Griffonia que tem efeito positivo na ansiedade, estresse e agitação.

TOMAR MELATONINA E SEUS EFEITOS COLATERAIS

Como vimos, segundo alguns estudos, o consumo de melatonina parece ter um papel positivo no tratamento da ansiedade e da depressão. Essa substância, porém, também apresenta alguns efeitos colaterais , entre eles o fato de que os suplementos à base de melatonina reduziriam os níveis de energia, causando danos principalmente aos pacientes que já sofrem de depressão. Além disso, pode causar dores de cabeça, náuseas, sonolência e taquicardia.

É importante, portanto, consultar o seu médico sobre como tomar suplementos à base de melatonina e ter em mente que eles podem interferir na ação de alguns medicamentos.


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