lfato na relação afetiva

O papel do olfato na relação afetiva

Última atualização: janeiro de 2024

Cada vez mais estudos confirmam o papel do olfato na relação afetiva e escolha de um parceiro e na manutenção de um relacionamento romântico e intimidade sexual

Qual é o papel do cheiro na manutenção de um relacionamento romântico ? Os seres humanos, assim como as demais espécies que habitam o planeta, sempre tiveram a necessidade de dispositivos endógenos capazes de fornecer informações úteis para decifrar o ambiente circundante, interagir com ele de acordo com suas características peculiares e realizar todas as atividades que garantem sua sobrevivência.

Assim, a forma do olho de águia permite perceber a variação cromática e o movimento de uma presa a mais de 3,5 km de distância; a ecolocalização habilitada pelo radar dos morcegos permite que eles se movam e cacem na escuridão total; a excelente audição da mariposa de cera (de 30 a 300 kHz) evoluiu para permitir que ela escape de seu predador mais temível, captando frequências inconcebíveis para o ouvido humano (que se fixa em 30 kHz).

Por muito tempo, nossa espécie foi vista como sensorialmente desfavorecida em relação ao arsenal de alto desempenho de outros animais: é o caso de nossa capacidade olfativa .

Olfato: quão desenvolvido é o nosso comparado ao dos animais?

As dimensões do nosso bulbo olfativo são consideravelmente reduzidas quando comparadas com as de outras espécies, motivo que levou o neurologista Paul Broca , no século XIX, a levantar a hipótese de uma atrofia dessa área em favor dos lobos frontais, sedes da linguagem e do pensamento, evolutivamente mais recente e fundamental na evolução de nossa espécie. Estudos genômicos do início dos anos 2000 pareciam apoiar ainda mais essa concepção, descobrindo que dos 1.000 genes que codificam receptores olfativos , apenas 390 se tornaram verdadeiramente ativos, todos os outros permanecendo “pseudogenes” não transcritos. Contrariando estas premissas, reconhecemos hoje no Homem uma capacidade ósmica que se estima em um bilião vestígios olfativos , ampliando não só o leque de odores reconhecidos , mas também a informação que esses vestígios transmitem e, por fim, o papel que o olfato pode desempenhar na nossa existência.

Olfato na relação afetiva

Uma revisão recente de Mahmut & Croy (2019) teve o mérito de reunir as conclusões de inúmeros estudos que visaram investigar o papel do olfato na relação afetiva , tanto em sujeitos com olfato inalterado como em indivíduos anósmicos ou indivíduos hipósmicos (condições congênitas ou adquiridas). A primeira etapa, a de seleção de parceiros , favorece o uso das informações veiculadas pelos odores corporais, graças também à proximidade física ativamente procurada pelos membros do casal nesta fase. Lübke, Hoenen & Pause em 2012 descobriram que indivíduos com diferentes orientações sexuais apresentaram padrões de ativação cerebral mais elevados ao cheirar uma camisa encharcada de suor de um indivíduo compatível com suas preferências, discriminando com sucesso uma possível correspondência; além do sexo do potencial parceiro, o suor contém outras informações relevantes na escolha de um parceiro, como seu perfil imunológico, ou seja, a capacidade de combater patógenos inscritos em seu DNA: na natureza, o acasalamento geralmente é favorecido entre espécimes com complexo Maior Histocompatibilidade Compatibilidade (MHC) diferente.

Wedekind, Seebeck, Bettens e Paepke (1995), bem como Havlíček, Roberts e Flegr (2005) confirmaram a capacidade das mulheres humanas de discriminar essa característica com base em trilhas de cheiro ; além disso, vários estudos descobriram que essa capacidade é mediada na população feminina tomando contraceptivos orais hormonais. Embora o papel da testosterona masculina em influenciar a preferência ósmica nas mulheres ainda seja debatido, parece clara uma tendência clara na escolha de odores corporais .de homens com aparência “dominante”, preferência que oscila conforme o estado civil da mulher em questão e a fase do estro em que ela se encontra. Por outro lado, Singh & Bronstad (2004), descobriram que os homens têm uma clara preferência pelo cheiro de mulheres que estão na fase ovulatória do que em qualquer outra fase do ciclo menstrual.

Cheiro: nos ajudaria a escolher um parceiro saudável

Além disso, o suor contém informações sobre o estado de saúde do indivíduo, conforme constatado por Olsson (2014), que injetaram endotoxina (composto que sinaliza a presença de uma infecção) em indivíduos saudáveis, obtendo o que pode ser visto como uma “resposta imune comportamental”, ou seja, uma resposta de evitação do presumido doente pelos indivíduos experimentais. Taxas de depressão foram encontradas em indivíduos com anosmia e hiposmia congênita e não congênitae maior desconforto social em comparação com indivíduos saudáveis, bem como um desejo sexual reduzido. Isso está de acordo com a literatura, que vê os encontros sexuais avaliados de forma mais positiva por aqueles participantes com maior acuidade olfativa (Bendas, Hummel, & Croy, 2018).

A fase de manutenção, por outro lado, tem um foco diferente, centrado na construção de intimidade emocional, investimento relacional de longo prazo e sensação de segurança: os estudos relatados por Mahmut e Croy decretam que a maioria dos indivíduos (77%) avaliaram nesta fase o cheiro do parceiro como agradável ou muito agradável, preferindo-o também ao cheiro de estranhos , tanto que tem um efeito calmante e tranquilizador, se usado de forma consoladora, por exemplo, cheirando a roupa ou a almofada do parceiro na sua ausência (McBurney, Shoup & Streeter, 2006). Outro papel dos odores poderia ser para mediar a sintonia emocional entre os indivíduos: Prehn-Kristensen, (2009) descobriram que a exposição ao suor produzido durante um estado ansioso provocou nos sujeitos experimentais uma ativação dessas regiões que modulam uma resposta empática (eg ínsula, córtex cingulado), ao contrário do que acontecia na presença de suor de esforço; o conforme demonstrado por Gelstein, a exposição apenas ao cheiro de lágrimas de mulheres parece ser capaz de desviar a excitação, diminuem o nível de testosterona e geralmente reduzem a ativação das áreas que modulam a excitação sexual nos homens.

Cheiro: quando termina uma relação sentimental, até o cheiro tem seu peso

Embora ainda não existam estudos específicos sobre o papel dos odores corporais na fase de término de um relacionamento, a expertise de terapeutas de casais e psiquiatras relata de forma anedótica como no final da relação sentimental é extremamente comum que um parceiro não tolere mais o cheiro do (ex) parceiro: neste caso pode ser um “efeito halo negativo”, onde características temperamentais e personológicas insustentáveis ​​tornam até o cheiro intolerável da própria pessoa. Com base na literatura citada até agora, o prazer de um cheiro pode ser influenciado por flutuações hormonais (por exemplo, um anticoncepcional oral), indícios de doença e outros fatores, mas é fácil entender como a experiência subjetiva de repulsa, mesmo que não calculado racionalmente, pode levar, em última instância, à evitação do contacto físico e da intimidade sexual, com previsíveis repercussões nefastas na relação, aumentando também a possibilidade de envolvimento em relações extradiádicas.

O mundo ocidental parece ter travado uma guerra contra os odores, diariamente neutralizados e cobertos por fragrâncias artificiais para o corpo, para a roupa, para os ambientes: os resultados recolhidos por Mahmut e Croy (2019) revelam, ao contrário, com as devidas limitações os respectivos projetos experimentais, como o olfato desempenha um papel crucial em nossa vida social e interpessoal, que ainda precisa ser revelado em pesquisas futuras.


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